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僕のポケットは星でいっぱい

  • 2019/06/18 20:33

「宇宙研究部は廃部にすることにしたんだよ」
「……えっ?」

 いや。
 いやいやいやいや。
 どういうことだよ。
 全然理解できねえよ。
 いったい全体、どういうことなんだよ。

「いっくんも池下も、伏見も高畑も居なくなってしまって気づいたんだ。僕達がやることは部活動よりも、もっと重要なことがあるんじゃないか、って」
「それが……もしや、生徒会ですか?」
「ご明察」
「生徒会の仕事を優先して、部活動を潰したんですか?」
「もともと僕と池下の個人的な活動だった側面が強かったしね。池下が居なくなったら、カメラ係も居なくなるし、一緒にUFOのことを語れる人間も居なくなるし……。だから、仕方ないことなんだよ。それは、そう受け取って貰えるしかない」
「そんな……」
「君は……そうだな。クイズ研究部とか入ったらどうだい? 確か、同じクラスの二人が部長と副部長を務めていたし、部員も募集していた。だったらその部活動に入るのが一番だと思うんだけれど」
「宇宙研究部を残すつもりは……毛頭ない、ということですか」
「うん。残念ながら、ないね」

 僕は落胆した。
 彼女達のために、居場所だけでも残しておきたいと思ったのに、それすらも奪われてしまうのか――と落胆してしまった。

「……どうした? そんなに落胆して。何かあったのか? そういえば、いっくん、君も一週間ぐらい休んでいたけれど、病気でも抱えていたのかな? だったら、その病気は治ったのか?」
「……分かりました。大丈夫です。ありがとうございました」

 僕は落胆したまま、図書室副室を後にした。
 きっと、部長――野並さんと二度と会うことはないだろう。
 これが、今生の別れって奴だ。
 そう思いながら、僕は最後の悪あがきと、ニヒルな笑みを浮かべた。


   ※


 その後の話を簡単に。
 僕はクイズ研究部に入部することになった。元々、この中学校は全員が部活動に入部することが決まりになっており、とどのつまりが、宙ぶらりんになっていた僕は、何処かの部活動に入るしか道がなかったのである。もう一つの選択肢といえば生徒会に入るか、という点が挙げられるけれど、もう野並さんの顔をあまり見たくはなかった。
 そして夜。
 僕はあずさから貰った星のペンダントを眺めながら、外を見ていた。
 今日も、きっと彼女達は空を飛んでいる。
 今日も、きっと彼女達は戦い続けている。
 今日も、僕達は知らぬままその恩恵を受け続けている。
 そう思いながら――僕はペンダントをポケットに仕舞い込んだ。
 星空は、このペンダントだけで十分だ。僕のポケットには星空が広がっている。
 そんなときふと、チカチカ、と照らす光が見えるのを気づいた僕は、それに手を振った。
 きっと見えることはないのだろうけれど。
 それは気のせいだったのかもしれないけれど。
 UFOは今日も僕達の平和を守っている。そう思いながら、僕は空から目線を外した。

 

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